Извлечение золота с помощью бактерий

Д.Халлбауэр из Йоханнесбурга в 1979 году описал нитчатые формы самородного золота из руд, залегающих в месторождении Витватерсранд. Необычные сгустки золота, по мнению ученого, образовались на месте чехлов нитчатых бактерий. В 1991 г. Уоттерсон из проб, взятых на золотых россыпях Аляски, выделил самородное золото в виде гирлянд микроскопических пустотелых шариков. По размерам и форме они точно соответствовали почвенным бактериям.

Необычные агрегаты золота образуются в результате полного замещения бактериальных телец металлом и поэтому имеют вид микроскопических шариков или простых, спирально закрученных и ветвящихся нитей диаметром около 0,002 мм. Если золотом замещаются целые бактериальные колонии, то размер агрегатов достигает нескольких миллиметров. Осаждение золота микроорганизмами связано с тем, что они извлекают определенные, нужные для их жизни вещества из водной среды, резко повышая тем самым относительное содержание золота в растворе. Металл начинает кристаллизоваться. «Живое» золото – кристаллическое вещество, не отличающееся от металлического самородного золота. Только рамеры кристаллов чрезвычайно малы, и расположены хаотично.